Empty Days

Wednesday, June 23, 2004



Act of free-will.

[Michel Houellebecq, Particules Elémentaires, 1998]


Annabelle avait assisté au départ de l'ambulance, puis au retour de la
Renault 16. Vers une heure du matin elle se leva et s'habilla, ses
parents dormaient déjà; elle marcha jusqu'à la grille du pavillon de
Michel. Toutes les lumières étaient allumées, ils étaient probablement
dans le salon; mais à travers les rideaux il était impossible de
distinguer quoi que ce soit. Il tombait en ce moment une pluie fine. Dix
minutes environ s'écoulèrent. Annabelle savait qu'elle pouvait sonner à
la porte, et voir Michel; elle pouvait aussi, finalement, ne rien faire.
Elle ne savait pas exactement qu'elle était en train de vivre
l'expérience concrète de la liberté. En tout cas c'était parfaitement
atroce, et elle ne devait jamais plus tout à fait être la même, après
ces dix minutes. Bien des années plus tard, Michel devait proposer une
brève théorie de la liberté humaine sur la base d'une analogie avec le
comportement de l'hélium superfluide. Phénomènes atomiques discrets, les
échanges d'éléctrons entre les neurones et les synapses à l'intérieur du
cerveau sont en principe soumis à l'impévisibilité quantique; le grand
nombre de neurones fait cependant, par annulation statistique des
différences élémentaires, que le comportement humain est - dans ses
grandes lignes comme dans ses détails - aussi rigoureuseument déterminé
que celui de tout autre système naturel. Pourtant, dans certaines
circonstances, extrêmement rares - les chrétiens parlaient d'opération
de la grâce - une onde de cohérence nouvelle surgit et se propage à
l'intérieur du cerveau; un comportement nouveau apparait, de manière
temporaire ou définitive, régi par un système entièrement différent
d'oscillateurs harmoniques; on observe alors ce qu'il est convenu
d'appeler un acte libre.

Rien ne se produisit cette nuit-là, et Annabelle rentra dans la maison
de son père. Elle se sentait sensiblement plus vieille. Il devait
s'écouler près de vingt-cinq ans avant qu'elle ne revoie Michel.

__________________


(copied from a french-language forum debate about whether M.H. is a philosopher or a hack - some apparently are still convinced that quantum theories are on par with ufo-seeking; how very backward of them)

While it may appear too far-fetched to link possible behavioral non-determinism of sub-atomic particles known as quanta to no less than what for centuries we have been calling our free-will, it does not appear far fetched in a purely material system where misbehaving neurons and hormones are discovered to rule mind and body in more ways than could previously be so much as imagined.

Who's to blame that philosophy is lagging so far behind it can't (or refuses to) apprehend what has essentially been revealed through every-day application of scientific discovery (to which we all submit if only because it proves effective) - that our supposed free-will is either a fiction or a miracle, or both, but certainly not a God-given tool to use "at will"?

What - or who - moves *my will*(?) - if it's all nothing but dopamine...





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